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Patear el estigma hasta la acera

Las celebridades que muestran públicamente sus problemas de salud mental pueden liberar a otros para que hagan lo mismo

Para aquellos en el centro de atención, hablar de salud mental ha sido un tabú durante mucho tiempo. Pero ahora, las celebridades están haciendo cada vez más públicas sus luchas de salud mental, usando su fama para ayudar a desestigmatizar la búsqueda de ayuda. Desde que la superestrella de la gimnasia Simone Biles se retiró de los Juegos Olímpicos de Tokio en medio de problemas de salud mental hasta que el Príncipe Harry habló sobre su batalla de décadas contra el trauma y el dolor, cuidar la mente es más aceptado que nunca.

Dichos esfuerzos para desmantelar el estigma son fundamentales, dicen los psicólogos, porque los estereotipos negativos sobre la atención de la salud mental impiden que las personas busquen ayuda. La investigación sugiere que en Estados Unidos, hasta la mitad de las personas con problemas mentales

“Esa brecha no se debe solo al estigma, pero el estigma claramente disuade a muchas personas de iniciar un tratamiento”, dijo Patrick Corrigan, PhD, profesor de psicología en el Instituto de Tecnología de Illinois y editor de la revista Stigma and Health de la APA.

Las celebridades que hablan públicamente sobre sus problemas de salud mental, por ejemplo, cuando la cantante y actriz Selena Gomez describió la búsqueda de ayuda para la ansiedad, la depresión y el trastorno bipolar, pueden incluso aumentar el conocimiento y la defensa de una afección en la población en general.

“Las celebridades están acostumbradas a vender de todo, desde ropa hasta automóviles y estilos de vida”, dijo Douglas Gentile, PhD, profesor de psicología en la Universidad Estatal de Iowa que estudia los efectos de los medios. “Ver a las celebridades hablar abiertamente sobre la salud mental y los beneficios de la terapia se basa en los mismos principios de aprendizaje y persuasión que se sabe que son efectivos para influir en el público”.

Las revelaciones de salud mental de las celebridades no siempre mejoran la percepción pública de la enfermedad mental. Corrigan y sus colegas compararon la autorrevelación del trastorno bipolar de la ícono del pop Mariah Carey con una historia similar sobre una persona no famosa, Malia Fontecchio, y descubrieron que los participantes percibían a la persona no famosa como más similar a ellos y más simpática. Leer la historia de Fontecchio también condujo a una mayor reducción del estigma denunciado.

“La gente piensa que Mariah es más famosa, pero también piensan: ‘Ella no es como yo’, por lo que tiende a tener un efecto más moderado en el cambio del estigma”, dijo Corrigan.

Algunos iconos de la cultura pop también están aprovechando su influencia pública al lanzar organizaciones que crean conciencia sobre la salud mental. La ‘Fundación Born This Way’ de la cantante y compositora Lady Gaga trabaja con los jóvenes para promover la bondad y eliminar el estigma de la salud mental, y la ‘Fundación Boris Lawrence Henson’ de la actriz Taraji P. Henson, llamada así por su padre, que luchó contra el trastorno bipolar y el trastorno de estrés postraumático, aborda estigma y promueve el bienestar mental en las comunidades negras.

Los atletas profesionales, incluidos Naomi Osaka, Aly Raisman y Michael Phelps, también luchan contra los estereotipos con su franqueza sobre las presiones de la competencia y la necesidad de priorizar la salud mental. Tales revelaciones pueden motivar a los fanáticos y espectadores a buscar apoyo, dijo Jamie Shapiro, PhD, consultor de rendimiento mental que trabaja con atletas olímpicos y paralímpicos y ex presidente de la División de APA. 47 (Sociedad de Psicología del Deporte, el Ejercicio y el Rendimiento).

“¿Quién mejor que los deportistas para demostrar que no es debilidad ni vergüenza hablar de salud mental?”. dijo la corredora olímpica Alexi Pappas, quien ha hablado públicamente sobre su depresión.

“Si pensamos en cuidar nuestra mente de la misma manera que los atletas piensan en cuidar su cuerpo, la vergüenza desaparece”, dijo. “Se convierte en una cuestión de salud y rendimiento máximo”.

 

vía American Psychology Association