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La exploradora Silvia Vásquez-Lavado — ¡a quien interpretará Selena Gomez! — dice que escribir las memorias «salvó mi vida»

La exploradora Silvia Vásquez-Lavado — ¡a quien interpretará Selena Gomez! — dice que escribir las memorias «salvó mi vida»

Las apasionantes memorias de Silvia Vásquez-Lavado sobre cómo lidiar con la adicción y la violencia sexual a través del montañismo se están adaptando actualmente para una película biográfica protagonizada por Selena Gomez.

Silvia Vasquez-Lavado
Courtesy of Silvia Vasquez-Lavado

Curiosamente, no fue el traicionero y desafiante viaje de Silvia Vásquez-Lavado por el Monte Everest lo que finalmente llevó a la exploradora a escribir sus memorias debut, «En la Sombra de la Montaña» (In the Shadow of the Mountain)

En cambio, fue un grave accidente de bicicleta que ocurrió en el primer aniversario de su histórica escalada en 2016, cuando se convirtió en la primera mujer peruana en alcanzar la cima de la legendaria montaña.

El accidente llevó a Vásquez-Lavado al hospital, donde los médicos descubrieron un pequeño tumor que crecía en su tronco encefálico. El tumor resultó ser benigno, pero la experiencia que sacudió la vida hizo que la ex ejecutiva de Silicon Valley convertida en montañera mirara seriamente hacia adentro y renunciara a su trabajo en eBay para comenzar a escribir. Finalmente, Vásquez-Lavado estaba lista para compartir su historia.

El libro, «In the Shadow of the Mountain», fue publicado este mes y está programado para una adaptación cinematográfica a finales de este año, protagonizada por Selena Gomez como Vásquez-Lavado.

Las memorias de Vásquez-Lavado viajan íntimamente a través de la vida de la exploradora, un viaje rocoso para convertirse en una alpinista de clase mundial, y la primera mujer abiertamente gay en ascender las Siete Cumbres del mundo, o los picos más altos de cada continente. Sin embargo, la carrera de escalada de la rompe barreras solo comenzó a los treinta años.

Las memorias de Vásquez-Lavado se enmarcan en su emotiva caminata de dos meses por el Monte Everest, pero está salpicada de flashbacks que detallan las décadas de trauma que la inspiraron a comenzar su viaje a la cima del mundo. Sobreviviente de abuso sexual infantil por parte de un amigo cercano de la familia, y más tarde de adicción como adulta, la autora se enfrenta abiertamente a su doloroso pasado junto con otras historias heroicas de un grupo de jóvenes sobrevivientes, a quienes primero conduce a la base de la montaña antes de que comience la escalada real.

Los momentos físicamente agotadores que comparten juntos invocan catarsis tras catarsis a la sombra del Monte Everest, una montaña a la que Vásquez-Lavado a menudo se refiere en términos maternales.

«La primera vista del Everest había puesto algo imparable en movimiento para mí», escribe Vásquez-Lavado en el libro, recordando la primera vez que puso los ojos en la montaña en 2005.

En el libro, y en su entrevista con PEOPLE, la autora explica que se inspiró para comenzar a escalar montañas después de asistir a una ceremonia de ayahuasca, durante la cual tuvo la visión de conocerse a sí misma cuando era niña y viajar juntas a través de una cordillera. El improbable viaje de la autora hacia el montañismo comenzó como un esfuerzo para finalmente enfrentar sus luchas contra la adicción y comenzar a curar las heridas espirituales infligidas por años de abuso infantil, su relación rocosa con sus padres y la muerte de su primer amor, Lori. El clímax del libro, y el viaje de Vásquez-Lavado por la montaña, trae un momento de resolución a las tres batallas a la vez en un final de Hollywood desgarrador.

Vásquez-Lavado dice que un impulso para escribir el libro fue inspirar a los jóvenes a cuidar su salud mental y mostrar cómo aventurarse en la naturaleza puede comenzar a proporcionar esa curación.

«Esperemos que esto pueda inspirar a los jóvenes a hacerlo», dice. «Con suerte, realmente podemos erradicar todo este daño simplemente haciendo que las personas más jóvenes y más jóvenes ya no se avergüencen de hablar».

La autora le dice a PEOPLE que espera actuar como un «mensajero de la montaña», en ese sentido.

«Las montañas no discriminan», dice Vásquez-Lavado. «Simplemente están abiertos, y es tan poderoso. Puedes tener esta increíble conexión y asombro, y ese es un sentimiento que solo iluminará tu vida».

«Al escribir este libro, tengo que ser honesta, me salvó la vida», dijo Vásquez-Lavado, ahora de 48 años, a PEOPLE. «Ha sido lo más difícil que he hecho. Ha estado escalando la montaña interna más grande de mi vida».

Silvia Vasquez-Lavado
Courtesy of Silvia Vasquez-Lavado

Y qué subida ha sido.

El año pasado, las conmovedoras memorias de Vásquez-Lavado recibieron luz verde para una película protagonizada por Gomez. La autora dice que es «un sueño increíble», llamando a Gomez una «pionera» por derecho propio.

Gomez devuelve su admiración a la contraportada de sus memorias, llamando a Vásquez-Gómez un «guerrera» que «se levantó de los momentos más oscuros de su vida para convertirse en una inspiración y defensora de los demás».

«Sigo bromeando, estoy lista para montar una tienda de campaña en su casa», dice la autora con una risa, mostrando lo ansiosa que está por comenzar a trabajar con Gomez en la adaptación de su libro a la pantalla grande.

Mientras tanto, Vásquez-Lavado le dice a PEOPLE que está enfocada en expandir su organización sin fines de lucro Courageous Girls, con sede en San Francisco, que trabaja en «sanar y empoderar a los sobrevivientes de violencia y abuso a través de aventuras en la naturaleza».

Uno de los programas emblemáticos de la organización incluye guiar a un grupo de sobrevivientes en una caminata a la base del Monte Everest, similar a la que Vásquez-Lavado relata en sus memorias.

Vásquez-Lavado también dice que ha estado trabajando en un proyecto de exploración televisiva y anticipa que el trabajo en su película biográfica comenzará a repuntar en los próximos meses, ahora que sus memorias han terminado. Todo eso, dice, es impulsado por ser «lo más abierto y transparente» posible sobre su vida, con la esperanza de ayudar a otros a superar sus propias luchas.

«Revisar mucho de esto fue un desafío», dice. «Pero estoy orgullosa de ello».

La pionera escaladora gay Silvia Vásquez-Lavado sobre el senderismo como curación

La pionera escaladora gay Silvia Vásquez-Lavado sobre el senderismo como curación

«Vengo de los Andes, nunca he sido excursionista», dice Silvia Vásquez-Lavado, la primera mujer gay en conquistar las famosas Siete Cumbres. También está ampliando la conciencia sobre el abuso sexual. Ahora, Selena Gomez está preparada para interpretarla en la gran pantalla.

Pioneering Gay Climber Silvia Vasquez-Lavado on Hiking as Healing

Pero un viaje alimentado por ayahuasca a su infancia con su madre y su padre en los primeros años la hizo imaginar montañas. Poco después de eso y después de una excursión a Sports Basement para algunos equipos de escalada en 2005, comenzó el viaje que la llevaría al pico más alto en cada uno de los siete continentes, una aventura que culminó en 2018 con su gloriosa subida a la cima de Denali en América del Norte. Fue allí donde Vásquez-Lavado se llevó el honor de ser la primera mujer gay en completar el arduo desafío. Pero nunca se trataba de ser una «primera» para ella.

Con los años, Vásquez-Lavado enfrentó innumerables obstáculos que alcanzaron los imponentes picos del mundo. Hay barreras universales como la logística, las temperaturas gélidas y el mal de altura. Y luego está ser una mujer en una avocación dominada por hombres, y una gay en eso.

Superviviente de abuso sexual que estaba en un camino hacia la autodestrucción (ha estado sobria por más de dos años), Vásquez-Lavado se dedicó al senderismo para la curación. Con el tiempo, se convirtió en un canal para ella crear conciencia para las sobrevivientes de abuso sexual. Ahora su alcance está a punto de hacerse más amplio. Mientras estaba encerrada, Vásquez-Lavado, siempre perseverante, ha estado escribiendo sus memorias, que ya está programada para ser convertido en una película importante protagonizada por Selena Gomez.

«Me escapé de Perú para venir a los Estados Unidos para comenzar una vida mejor. Tengo una beca. Estaba literalmente luchando en mis 20 años con el trauma [de abuso], con los recuerdos. Me convertí en una alcohólica muy adictiva», dice Vásquez-Lavado.

En ese momento, se sometió a la sesión de ayahuasca, donde no sólo imaginó montañas, sino que se vio a sí misma como una niña en el momento en que había experimentado el abuso, algo que dice ocurrió a lo largo de años. Era la primera vez que conectaba con la niña que había estado desde la infancia.

La visión le dio a Vásquez-Lavado la inspiración para escalar la montaña más famosa del mundo: el Everest.

«¿Qué es esto con las montañas?«, dice la idea que no podía sacudir cuando llegó a casa en su ciudad adoptiva de San Francisco. «Puse mi cerebro virgo [a trabajar] y estoy como, Bueno, ¿por qué no voy y llevo a mi niña a una pequeña montaña, camino a una montaña?»

Pero Vásquez-Lavado no quería conformarse con una pequeña montaña, sino que pensó: «Si tengo que soportar este enorme dolor, déjame caminar hasta la montaña más alta del mundo». Era muy lógico, insiste. «Yo estoy como, El campamento base del Everest. Perfecto. ¡Déjame hacer eso! Fue el comienzo de ese viaje.»

Vásquez-Lavado describe su vida anterior como una «experiencia difícil». Pero luego subió a la montaña Kala Patthar en la base del Everest y vio el amanecer sobre las imponentes vistas.

«Simplemente dije: ‘Everest, me has devuelto mi vida. Estás abriendo algo que nunca había sentido antes'», dice Vásquez-Lavado. Luego hizo un voto.

Comenzó a asumir las Siete Cumbres, comenzando con el Monte Kilimanjaro de Tanzania en 2005. Ascendió al Monte Elbrus de Rusia en 2006 e intentó Denali en 2012 hasta que el clima extremo la obligó a dar marcha atrás. A lo largo de sus tribulaciones, Vásquez-Lavado se encontró con el sexismo y la homofobia, pero la Madre Naturaleza a veces intervino.

«He estado con compañeros de expedición que no han sido muy abiertos. Incluso cuando llegué al Everest, era la única mujer en una expedición con siete hombres. Para mí, estoy como, Oh, Dios. Aquí está, el pináculo de mi sueño, y ahora estoy con testosterona muy [pesada]. De siete, había una pareja que eran homófobos que tenían que ser abiertos y aceptar y fingir. Pero fueron los primeros que realmente se fueron. Se enfermaron y, boom, la montaña estaba limpiando un poco en términos de su pecado.»

Pero también se ha encontrado con escaladores que la han sorprendido. Brian, un jugador de rugby externamente alfa-masculino de Nueva Zelanda, confió en ella sobre su hijo gay. Lloró y sigue siendo uno de sus mejores amigos hasta el día de hoy, dice.

Otro punto de inflexión para Vásquez-Lavado ocurrió en 2013 cuando había completado el Monte Aconcagua de Argentina en medio de la agitación personal.

«Acababa de perder a mi mamá; Acababa de divorciarme. Estaba luchando mucho. Quería golpear la mierda de una roca y en su lugar, la montaña me echó la mierda».

«Volví a tener esta voz que decía: ‘Tienes que continuar…. Vas a llevar supervivientes de violencia sexual desde Nepal y San Francisco a la base del Everest'», dice. Esa fue la inspiración para su organización Brave Girls. Su misión es «sanar, honrar y empoderar a niñas y mujeres jóvenes», afirma su sitio web.

En los años entre su decisión de 2013 de llevar supervivientes en un viaje y su ascenso culminante a Denali en 2018, cumbres el monte Kosciuszko de Australia, la pirámide de Carstensz en Indonesia y el macizo de Vinson en la Antártida.

Desde que el mundo comenzó a refugiarse en su lugar, Vásquez-Lavado ha seguido impregnando su vida de aventura. En su casa en San Francisco, está trabajando hacia el «Everesting» en su bicicleta, un desafío en el que los ciclistas eligen cualquier colina y repiten subiendo hasta que alcanzan los 8.848 metros o alrededor de 29.032 pies, la altura del Everest. Pero escribir sus memorias también ha sido una nueva aventura para la consumada escaladora. Dice que es un honor que Gomez la represente en la pantalla.

«La historia es un poco más profunda que ser gay… Es un viaje más profundo. Empezó con mi propio sentido de pertenencia, mi propio sentido de aceptación. [Cuestioné] incluso si soy lo suficientemente digna como para vivir solo por haber sido una superviviente. Hubo muchos paralelismos [con Gomez]», dice Vásquez-Lavado sobre la actriz, quien tiene lupus y se sometió a un trasplante de riñón que le salvó la vida en 2017.

«Lo que realmente aprecio de ella es su propia vulnerabilidad, su transparencia», dice Vásquez-Lavado.

Del mismo modo, Gomez está encantado de entrar en las botas de senderismo de Vásquez-Lavado.

«Silvia es una guerrera. Estoy asombrada de su extraordinaria fuerza y coraje», le dice Gomez a The Advocate. «Compartir una parte muy oscura de su vida para empoderar y curar a otras mujeres de una manera tan hermosa es el epítome de la abnegación.»