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La pionera escaladora gay Silvia Vásquez-Lavado sobre el senderismo como curación

La pionera escaladora gay Silvia Vásquez-Lavado sobre el senderismo como curación

«Vengo de los Andes, nunca he sido excursionista», dice Silvia Vásquez-Lavado, la primera mujer gay en conquistar las famosas Siete Cumbres. También está ampliando la conciencia sobre el abuso sexual. Ahora, Selena Gomez está preparada para interpretarla en la gran pantalla.

Pioneering Gay Climber Silvia Vasquez-Lavado on Hiking as Healing

Pero un viaje alimentado por ayahuasca a su infancia con su madre y su padre en los primeros años la hizo imaginar montañas. Poco después de eso y después de una excursión a Sports Basement para algunos equipos de escalada en 2005, comenzó el viaje que la llevaría al pico más alto en cada uno de los siete continentes, una aventura que culminó en 2018 con su gloriosa subida a la cima de Denali en América del Norte. Fue allí donde Vásquez-Lavado se llevó el honor de ser la primera mujer gay en completar el arduo desafío. Pero nunca se trataba de ser una «primera» para ella.

Con los años, Vásquez-Lavado enfrentó innumerables obstáculos que alcanzaron los imponentes picos del mundo. Hay barreras universales como la logística, las temperaturas gélidas y el mal de altura. Y luego está ser una mujer en una avocación dominada por hombres, y una gay en eso.

Superviviente de abuso sexual que estaba en un camino hacia la autodestrucción (ha estado sobria por más de dos años), Vásquez-Lavado se dedicó al senderismo para la curación. Con el tiempo, se convirtió en un canal para ella crear conciencia para las sobrevivientes de abuso sexual. Ahora su alcance está a punto de hacerse más amplio. Mientras estaba encerrada, Vásquez-Lavado, siempre perseverante, ha estado escribiendo sus memorias, que ya está programada para ser convertido en una película importante protagonizada por Selena Gomez.

«Me escapé de Perú para venir a los Estados Unidos para comenzar una vida mejor. Tengo una beca. Estaba literalmente luchando en mis 20 años con el trauma [de abuso], con los recuerdos. Me convertí en una alcohólica muy adictiva», dice Vásquez-Lavado.

En ese momento, se sometió a la sesión de ayahuasca, donde no sólo imaginó montañas, sino que se vio a sí misma como una niña en el momento en que había experimentado el abuso, algo que dice ocurrió a lo largo de años. Era la primera vez que conectaba con la niña que había estado desde la infancia.

La visión le dio a Vásquez-Lavado la inspiración para escalar la montaña más famosa del mundo: el Everest.

«¿Qué es esto con las montañas?«, dice la idea que no podía sacudir cuando llegó a casa en su ciudad adoptiva de San Francisco. «Puse mi cerebro virgo [a trabajar] y estoy como, Bueno, ¿por qué no voy y llevo a mi niña a una pequeña montaña, camino a una montaña?»

Pero Vásquez-Lavado no quería conformarse con una pequeña montaña, sino que pensó: «Si tengo que soportar este enorme dolor, déjame caminar hasta la montaña más alta del mundo». Era muy lógico, insiste. «Yo estoy como, El campamento base del Everest. Perfecto. ¡Déjame hacer eso! Fue el comienzo de ese viaje.»

Vásquez-Lavado describe su vida anterior como una «experiencia difícil». Pero luego subió a la montaña Kala Patthar en la base del Everest y vio el amanecer sobre las imponentes vistas.

«Simplemente dije: ‘Everest, me has devuelto mi vida. Estás abriendo algo que nunca había sentido antes'», dice Vásquez-Lavado. Luego hizo un voto.

Comenzó a asumir las Siete Cumbres, comenzando con el Monte Kilimanjaro de Tanzania en 2005. Ascendió al Monte Elbrus de Rusia en 2006 e intentó Denali en 2012 hasta que el clima extremo la obligó a dar marcha atrás. A lo largo de sus tribulaciones, Vásquez-Lavado se encontró con el sexismo y la homofobia, pero la Madre Naturaleza a veces intervino.

«He estado con compañeros de expedición que no han sido muy abiertos. Incluso cuando llegué al Everest, era la única mujer en una expedición con siete hombres. Para mí, estoy como, Oh, Dios. Aquí está, el pináculo de mi sueño, y ahora estoy con testosterona muy [pesada]. De siete, había una pareja que eran homófobos que tenían que ser abiertos y aceptar y fingir. Pero fueron los primeros que realmente se fueron. Se enfermaron y, boom, la montaña estaba limpiando un poco en términos de su pecado.»

Pero también se ha encontrado con escaladores que la han sorprendido. Brian, un jugador de rugby externamente alfa-masculino de Nueva Zelanda, confió en ella sobre su hijo gay. Lloró y sigue siendo uno de sus mejores amigos hasta el día de hoy, dice.

Otro punto de inflexión para Vásquez-Lavado ocurrió en 2013 cuando había completado el Monte Aconcagua de Argentina en medio de la agitación personal.

«Acababa de perder a mi mamá; Acababa de divorciarme. Estaba luchando mucho. Quería golpear la mierda de una roca y en su lugar, la montaña me echó la mierda».

«Volví a tener esta voz que decía: ‘Tienes que continuar…. Vas a llevar supervivientes de violencia sexual desde Nepal y San Francisco a la base del Everest'», dice. Esa fue la inspiración para su organización Brave Girls. Su misión es «sanar, honrar y empoderar a niñas y mujeres jóvenes», afirma su sitio web.

En los años entre su decisión de 2013 de llevar supervivientes en un viaje y su ascenso culminante a Denali en 2018, cumbres el monte Kosciuszko de Australia, la pirámide de Carstensz en Indonesia y el macizo de Vinson en la Antártida.

Desde que el mundo comenzó a refugiarse en su lugar, Vásquez-Lavado ha seguido impregnando su vida de aventura. En su casa en San Francisco, está trabajando hacia el «Everesting» en su bicicleta, un desafío en el que los ciclistas eligen cualquier colina y repiten subiendo hasta que alcanzan los 8.848 metros o alrededor de 29.032 pies, la altura del Everest. Pero escribir sus memorias también ha sido una nueva aventura para la consumada escaladora. Dice que es un honor que Gomez la represente en la pantalla.

«La historia es un poco más profunda que ser gay… Es un viaje más profundo. Empezó con mi propio sentido de pertenencia, mi propio sentido de aceptación. [Cuestioné] incluso si soy lo suficientemente digna como para vivir solo por haber sido una superviviente. Hubo muchos paralelismos [con Gomez]», dice Vásquez-Lavado sobre la actriz, quien tiene lupus y se sometió a un trasplante de riñón que le salvó la vida en 2017.

«Lo que realmente aprecio de ella es su propia vulnerabilidad, su transparencia», dice Vásquez-Lavado.

Del mismo modo, Gomez está encantado de entrar en las botas de senderismo de Vásquez-Lavado.

«Silvia es una guerrera. Estoy asombrada de su extraordinaria fuerza y coraje», le dice Gomez a The Advocate. «Compartir una parte muy oscura de su vida para empoderar y curar a otras mujeres de una manera tan hermosa es el epítome de la abnegación.»