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Cómo Selena Gomez adoptó su herencia mexicana como ‘fuente de curación’

Cómo Selena Gomez adoptó su herencia mexicana como ‘fuente de curación’

Selena Gomez no es particularmente famosa por empezar peleas, pero está feliz de terminarlas.
Lidiando con cámaras y asistentes de pantallas faciales de plástico, Gomez ha pasado las últimas semanas caminando por las calles de Manhattan con un abrigo de pelo y de color óxido, filmando escenas para la serie original de Hulu, «Only Murders in the Building», un programa inspirado en podcasts de crímenes verdaderos y dirigido por los grandes de la comedia Steve Martin y Martin Short.

Los chicos distraen bastante a la coprotagonista Gomez:

«Apenas puedo hacer una toma porque me están haciendo reír todo el tiempo», dice – pero más distraídos son los paparazzi, que, después de tener un año lento durante la pandemia covid-19, ahora siguen a la superestrella de 28 años obstinadamente por toda la ciudad. Fue finalmente en una tarde a finales de febrero cuando Gomez rompió el carácter para sacarle el dedo a un paparazzi descarado en la calle. «Alguien estaba siendo irrespetuoso», le dice a The Times. «Y no me gusta eso.»

Sentada junto a la ventana de su apartamento de Nueva York, Gomez aparece a través de una videollamada con una camisa roja abotonada de franela y aros dorados, que agudizan los bordes de su perfil suave y seráfico.

«Mira, soy una persona muy modesta, hasta que no respetas a la gente», dice. «Tal vez [no fue] mi mejor momento, pero una chica tiene que hacer lo que una chica tiene que hacer. Y me sentí muy bien con decirle, en plan …. ‘No le hables a la gente de esa manera!'»

Gomez ha pasado la mayor parte de su vida tomando el mando sobre su voz, ya sea en la pantalla, con una canción o en su vida personal.

«Creo que sueno mejor en español que en inglés», dice Selena Gomez sobre su EP debut en español, ‘REVELACIÓN‘.

La joven de 28 años primero se hizo conocida como una estrella infantil de programas queridos como «Barney & Friends» y la serie de Disney Channel, «Los Magos de Waverly Place«, después estableció sus credenciales de niña en llamas al aparecer en la casa de arte de Harmony Korine de 2012, «Spring Breakers«, señalando su pivote a más papeles de más de 13 años, así como créditos de productora ejecutiva en programas como «13 Reasons Why«.

Su carrera musical siguió la misma trayectoria en 2012, cuando dejó atrás su banda de rock, The Scene para acortarla a una sola mujer, entregando pistas de baile en «Stars Dance» de 2013 y «Revival» de 2015. Separarse de su ex, además de un año sabático de salud mental autoimpuesto, ayudó a dar forma a «Rare» de 2020, su primer álbum en cinco años y su tercer álbum consecutivo en debutar en el No. 1 en el Billboard 200.

Gomez acababa de empezar a celebrar este hito cuando, no dos meses después del lanzamiento de su álbum, la pandemia llevó a todo el mundo al interior durante la mayor parte de 2020.

La cuarentena fue una experiencia familiar para Gomez, quien pasó años dentro y fuera de los centros de tratamiento para la ansiedad y la depresión; en 2015 fue diagnosticada con lupus, una enfermedad autoinmune a largo plazo, que la obligó a someterse a quimioterapia y obtener un trasplante de riñón en 2017. Aunque ahora está en remisión, Gomez se refugió debidamente en su casa de Los Ángeles, donde se refugió con sus abuelos y mejores amigos durante meses. Mientras la pandemia comenzaba, Gomez convirtió su casa en un espacio de oficina improvisado para su línea de cosméticos, Rare Beauty; un televisor para su programa de cocina de HBO Max,»Selena + Chef»,y un estudio de grabación para su primer EP en español, «Revelación», o «Revelation», que saldrá el 12 de marzo.

«La grabación en español no habría pasado si hubiera seguido adelante con el ritmo de mi vida y todos mis demás compromisos», explica. «Hace unos años nunca habría aprovechado estas oportunidades debido a mis inseguridades o cosas con las que estaba lidiando mentalmente. Me ayudó a cambiar mi perspectiva: poder decir ‘Si no sucede en este momento, está bien. Eso solo significa que será más tarde o cuando sea.»

«Es agradable estar en un lugar donde me siento afortunada y castigada y muy feliz de estar trabajando», dice.
En ‘Rare’, Gomez entregó confesiones pop como ‘Lose You to Love Me’, cantando versos poseídos por sí mismos con ritmos de una corista. Pero en ‘Revelación’, Gomez evoluciona hacia una sirena tropical sensual, balanceando tanto su cuerpo como su voz para que coincidan con el ritmo de las mareas oceánicas. Con un suntuoso vestido floral y un sagrado corazón irradiando desde su pecho, Gomez estrenó su video para la balada de guitarra con sabor a reggaetón, ‘De Una Vez’, en febrero, basándose en los mismos triunfos íntimos de ‘Rare’ pero para un público de habla hispana.

«Sé que el tiempo a tu lado cortó mis alas / Pero ahora este pecho es antibalas», canta, caminando su melodía boyante junto con el ritmo sin prisas de dembow.

Es un pivote de carrera intrigante para Gomez, que nació y creció en una ciudad llamada Grand Prairie, en las afueras de Dallas. Su padre, Ricardo Joel Gomez, y su madre, Mandy Teefey, eran amantes adolescentes que se separaron cuando ella tenía 5 años. Gomez se quedó con su mamá, angloamericana de ascendencia italiana, sin embargo, Gomez mantuvo una conexión con su herencia mexicana al compartir fines de semana, vacaciones y quinceañeras con su padre, cuyos padres emigraron por primera vez a Texas desde Monterrey, México, durante la década de 1970. «Mis abuelos tardaron 17 años en obtener la ciudadanía», dice Gomez.
A pesar de recoger el español de su lado mexicano de la familia, Gomez rara vez grababa canciones originales en el idioma. Ya sea en el éxito del club de DJ Snake en 2018 con Ozuna y Cardi B, ‘Taki Taki’ ,o junto a J Balvin en 2019 en ‘I Can’t Get Enough’ de Tainy y Benny Blanco, Gomez aplazó la mayoría de las letras en español a sus costarricenses latinos.

«No pensé que estuviera lista para hacer un disco en español», profesa. «Tuve fluidez en español hasta que empecé a trabajar a los 7 años. Entonces mi trabajo se apoderó de mi vida.»

Fue al producir «Living Undocumented», una docuseries de Netflix de 2019 que hace sombra a ocho familias inmigrantes que viven en Estados Unidos – por no hablar de escuchar la retórica dañina y antiinmigrante que circuló durante las elecciones presidenciales de 2020 – que Gomez comenzó a ver su disminución de la fluidez española no como una barrera, sino como una oportunidad de conexión. «Tal vez abrazar esa parte de mí puede ser una fuente de curación para otra persona», dice.
«Revelación», una mezcla texturizada de R&B, electro-pop y reggaeton estadounidenses, presenta su segunda colaboración con DJ Snake, así como duetos con los prometedores MCs puertorriqueños Myke Towers y Rauw Alejandro.

El EP de seis canciones fue supervisado por Tainy, el productor nominado al Grammy detrás de los éxitos de Bad Bunny, J Balvin y más recientemente Dua Lipa. Nativo de Puerto Rico y estudioso de toda la vida del reggaeton, Tainy ha creado su propia visión ecléctica del sonido de la isla, que no solo ha sido absorbido por el pop latino en general, sino que ha florecido en las listas billboard de Estados Unidos, extendiendo su vida útil mucho más allá de la manía que rodea a Daddy Yankee y el éxito crossover de Luis Fonsi en 2017, ‘Despacito’.

«La comunidad latina es tan versátil», dice Tainy, quien colaboró con Gomez a través de una serie de videollamadas desde su estudio en Miami. «Todos somos de diferentes lugares, pero nos inspiramos mutuamente. Selena puede ser muy humilde, pero conoce la cultura, conoce el sonido y tiene la gama».
Desconfiada de ser la chicana intercalada en un género predominantemente caribeño, Gomez quería conectar con sus fans hispanos a través de la música que aman, pero mantenerse sensible a las distinciones culturales entre latinos. Antes de grabar ‘Revelación’, contrató a la entrenadora en español Leyla Hoyle-Guerrero – que también cuenta con Demi Lovato y Gwen Stefani como clientela – para ayudar a refrescar su vocabulario en español y aflojar su acento para rodar mejor con la música. «Hay mucho argot que necesitaba aprender», dice Gomez sobre las sesiones de entrenamiento, que se convirtieron en un curso intensivo para desapresar el español formal y anticuado de sus mayores. «El español cambia tanto generacional como [geográficamente]. A veces decía: ‘¡Espera! ¡Espera! ¡Necesito entender!»

«Habría momentos en los que terminaría la sesión [de grabación] porque me frustraría mucho», admite Gomez. «No sólo tratando de crear un álbum desde mi sótano … pero haciendo que suene auténtico. Eso es algo que requiere un cuidado meticuloso. Pero ahora, creo que en realidad parezco mejor en español que en inglés». «De hecho, estoy agradecida de no estar involucrada con nadie en este momento», dice Selena Gomez.

(Kirk McKoy/Los Angeles Times)
La homónima de Gomez, la fallecida reina del pop tejana Selena Quintanilla-Pérez, sufrió una crisis de identidad similar durante años antes de su prematura muerte a los 23 años. Aunque durante mucho tiempo se burló tanto de anglos como de mexicanos al sur de la frontera, Quintanilla-Pérez, quien habló con un twang texano y notoriamente desbarató a través de sus propias entrevistas en español, trabajó para legitimar el sonido híbrido de la música tejana, como una tradición popular latina y norteamericana. Gomez siempre ha sentido la magnitud del legado del anciano Selena, especialmente como un relativamente recién llegado en el espacio pop latino. «Es un honor llevar su nombre», dice Gomez.

Selena murió cuando Gomez tenía dos años, pero, explica, «su espíritu nunca dejó a mi familia». Gomez recuerda múltiples viajes al monumento a Selena en Corpus Christi y conoció a la familia Quintanilla antes de cantar ‘Bidi Bidi Bom Bom’ en vivo en el Rodeo de Houston en 2010. Pero su recuerdo más querido de Selena con diferencia fue cuando ella y su abuela hicieron una réplica apta para niños del famoso bustier deslumbrado de la estrella. «Solía tener este traje de baño», dice Gomez. «Mi abuela me ayudó a teñirlo de negro y pegamos una tonelada de lentejuelas en la parte superior. Lo usé con mis jeans, luego encontramos un sombrero y pendientes para vestirlo. Eso es justo lo que hacen las niñas de Texas».

Tan pronto como es seguro de nuevo, Gomez ha puesto sus miras en Sudamérica para su primera gira post-pandemia. Es un elemento de la lista para la estrella, que previamente canceló la etapa latinoamericana de su gira «Revival» en 2016, citando la depresión y el agotamiento causado por el lupus. «Sudamérica es donde yo empezaría, porque nos lo perdimos la última vez, y porque ahí es donde está mi corazón», dice.

Gomez se ha aburrido durante mucho tiempo por los incesantes cotilleos que la rodean cada interacción de celebridades y, como resultado, deja todas las redes sociales para que su equipo las gestione en estos días. Pero después de un año tranquilo, los rumores de citas se desataron en línea una vez más cuando Gomez fue fotografiada brazo a brazo con su costarricense de «Asesinatos» Aaron Domínguez. Estaban filmando una escena, dice; pero las fotos, por inocuas que sean, agitaron a los miembros de su base de fans de ride-or-die apodados los Selenators. Los fans irrumpieron en la cuenta de Instagram de Domínguez con publicaciones hostiles, algunas de las cuales destacó por risas en su página. «¡Chico, aléjate de Selena!», se leía en un mensaje.

«Honestamente pensé: ‘¡No es de extrañar que los chicos no quieran salir conmigo!’ Creo que a la gente solo le importa porque soy joven, y cuanto mayor sea, menos les importará. Por ahora es parte del trabajo que realmente no me gusta. De hecho, estoy agradecida de no estar involucrada con nadie en este momento».

Uno no puede evitar pensar en Britney Spears, cuya vida de sobreexposición, por no mencionar su batalla legal en curso por la autonomía, recientemente salió a revisión en el documental, «Framing Britney Spears». Spears fue el primer artista que Gomez vio en vivo en concierto; Los florecimientos vocales rítmicos de Gomez se remontan a Spears, quien, a su vez, disfruta bailando las canciones de Gomez en Instagram. Por solidaridad con Spears, Gomez declinó ver el documental.

«He visto mucho, y se siente violento para mí ver algo así», dice Gomez. «Ni siquiera podía imaginar. No tengo más que simpatía por ella, y estoy feliz mientras ella esté sana y feliz«.

Si hay algo que decodificar de ‘Revelación’ de Gomez, más allá de las propias letras, es que definir los contornos de su identidad – aparte de un título de trabajo, una relación o un lugar de nacimiento – será un viaje de por vida y solo para que ella dirija. Una vez envuelta la escena, el sol se pone y el incesante pinging de su teléfono desaparece, Gomez puede exhalar y consolarse al saber que al menos ella es la que está al volante.

«No tengo todas las respuestas. No hay momento en el que esté como, ‘Ok, chicos, ¡estoy curada de todo!'», dice. «Siempre será una montaña rusa. Solo estoy averiguando en qué pista quiero estar».