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La exploradora Silvia Vásquez-Lavado — ¡a quien interpretará Selena Gomez! — dice que escribir las memorias «salvó mi vida»

La exploradora Silvia Vásquez-Lavado — ¡a quien interpretará Selena Gomez! — dice que escribir las memorias «salvó mi vida»

Las apasionantes memorias de Silvia Vásquez-Lavado sobre cómo lidiar con la adicción y la violencia sexual a través del montañismo se están adaptando actualmente para una película biográfica protagonizada por Selena Gomez.

Silvia Vasquez-Lavado
Courtesy of Silvia Vasquez-Lavado

Curiosamente, no fue el traicionero y desafiante viaje de Silvia Vásquez-Lavado por el Monte Everest lo que finalmente llevó a la exploradora a escribir sus memorias debut, «En la Sombra de la Montaña» (In the Shadow of the Mountain)

En cambio, fue un grave accidente de bicicleta que ocurrió en el primer aniversario de su histórica escalada en 2016, cuando se convirtió en la primera mujer peruana en alcanzar la cima de la legendaria montaña.

El accidente llevó a Vásquez-Lavado al hospital, donde los médicos descubrieron un pequeño tumor que crecía en su tronco encefálico. El tumor resultó ser benigno, pero la experiencia que sacudió la vida hizo que la ex ejecutiva de Silicon Valley convertida en montañera mirara seriamente hacia adentro y renunciara a su trabajo en eBay para comenzar a escribir. Finalmente, Vásquez-Lavado estaba lista para compartir su historia.

El libro, «In the Shadow of the Mountain», fue publicado este mes y está programado para una adaptación cinematográfica a finales de este año, protagonizada por Selena Gomez como Vásquez-Lavado.

Las memorias de Vásquez-Lavado viajan íntimamente a través de la vida de la exploradora, un viaje rocoso para convertirse en una alpinista de clase mundial, y la primera mujer abiertamente gay en ascender las Siete Cumbres del mundo, o los picos más altos de cada continente. Sin embargo, la carrera de escalada de la rompe barreras solo comenzó a los treinta años.

Las memorias de Vásquez-Lavado se enmarcan en su emotiva caminata de dos meses por el Monte Everest, pero está salpicada de flashbacks que detallan las décadas de trauma que la inspiraron a comenzar su viaje a la cima del mundo. Sobreviviente de abuso sexual infantil por parte de un amigo cercano de la familia, y más tarde de adicción como adulta, la autora se enfrenta abiertamente a su doloroso pasado junto con otras historias heroicas de un grupo de jóvenes sobrevivientes, a quienes primero conduce a la base de la montaña antes de que comience la escalada real.

Los momentos físicamente agotadores que comparten juntos invocan catarsis tras catarsis a la sombra del Monte Everest, una montaña a la que Vásquez-Lavado a menudo se refiere en términos maternales.

«La primera vista del Everest había puesto algo imparable en movimiento para mí», escribe Vásquez-Lavado en el libro, recordando la primera vez que puso los ojos en la montaña en 2005.

En el libro, y en su entrevista con PEOPLE, la autora explica que se inspiró para comenzar a escalar montañas después de asistir a una ceremonia de ayahuasca, durante la cual tuvo la visión de conocerse a sí misma cuando era niña y viajar juntas a través de una cordillera. El improbable viaje de la autora hacia el montañismo comenzó como un esfuerzo para finalmente enfrentar sus luchas contra la adicción y comenzar a curar las heridas espirituales infligidas por años de abuso infantil, su relación rocosa con sus padres y la muerte de su primer amor, Lori. El clímax del libro, y el viaje de Vásquez-Lavado por la montaña, trae un momento de resolución a las tres batallas a la vez en un final de Hollywood desgarrador.

Vásquez-Lavado dice que un impulso para escribir el libro fue inspirar a los jóvenes a cuidar su salud mental y mostrar cómo aventurarse en la naturaleza puede comenzar a proporcionar esa curación.

«Esperemos que esto pueda inspirar a los jóvenes a hacerlo», dice. «Con suerte, realmente podemos erradicar todo este daño simplemente haciendo que las personas más jóvenes y más jóvenes ya no se avergüencen de hablar».

La autora le dice a PEOPLE que espera actuar como un «mensajero de la montaña», en ese sentido.

«Las montañas no discriminan», dice Vásquez-Lavado. «Simplemente están abiertos, y es tan poderoso. Puedes tener esta increíble conexión y asombro, y ese es un sentimiento que solo iluminará tu vida».

«Al escribir este libro, tengo que ser honesta, me salvó la vida», dijo Vásquez-Lavado, ahora de 48 años, a PEOPLE. «Ha sido lo más difícil que he hecho. Ha estado escalando la montaña interna más grande de mi vida».

Silvia Vasquez-Lavado
Courtesy of Silvia Vasquez-Lavado

Y qué subida ha sido.

El año pasado, las conmovedoras memorias de Vásquez-Lavado recibieron luz verde para una película protagonizada por Gomez. La autora dice que es «un sueño increíble», llamando a Gomez una «pionera» por derecho propio.

Gomez devuelve su admiración a la contraportada de sus memorias, llamando a Vásquez-Gómez un «guerrera» que «se levantó de los momentos más oscuros de su vida para convertirse en una inspiración y defensora de los demás».

«Sigo bromeando, estoy lista para montar una tienda de campaña en su casa», dice la autora con una risa, mostrando lo ansiosa que está por comenzar a trabajar con Gomez en la adaptación de su libro a la pantalla grande.

Mientras tanto, Vásquez-Lavado le dice a PEOPLE que está enfocada en expandir su organización sin fines de lucro Courageous Girls, con sede en San Francisco, que trabaja en «sanar y empoderar a los sobrevivientes de violencia y abuso a través de aventuras en la naturaleza».

Uno de los programas emblemáticos de la organización incluye guiar a un grupo de sobrevivientes en una caminata a la base del Monte Everest, similar a la que Vásquez-Lavado relata en sus memorias.

Vásquez-Lavado también dice que ha estado trabajando en un proyecto de exploración televisiva y anticipa que el trabajo en su película biográfica comenzará a repuntar en los próximos meses, ahora que sus memorias han terminado. Todo eso, dice, es impulsado por ser «lo más abierto y transparente» posible sobre su vida, con la esperanza de ayudar a otros a superar sus propias luchas.

«Revisar mucho de esto fue un desafío», dice. «Pero estoy orgullosa de ello».