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Selena Gomez llama al lupus una «lucha cotidiana»: ¿Cuáles son los signos y síntomas?

Selena Gomez llama al lupus una «lucha cotidiana»: ¿Cuáles son los signos y síntomas?

Selena Gomez es una de los cinco millones de personas en todo el mundo que viven con lupus

Este artículo es solo para fines informativos y no es un sustituto del consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional. Póngase en contacto con un profesional médico calificado antes de participar en cualquier actividad física o hacer cualquier cambio en su dieta, medicamentos o estilo de vida.

El lupus es una enfermedad grave y debilitante que no solo es difícil de diagnosticar y difícil de vivir, sino que es un desafío para tratar. Muchos de los síntomas debilitantes y problemáticos no se pueden ver, como la fatiga y el dolor en las articulaciones, lo que hace que las personas que viven con lupus se sientan aisladas e incomprendidas.

La Lupus Foundation of America estima que al menos cinco millones de personas en todo el mundo viven con una forma de lupus. Muchas celebridades, como Paula Abdul, Lady Gaga y Selena Gomez, han sido diagnosticadas con la afección y usan su plataforma para educar a los fanáticos sobre la enfermedad.

«Como muchos de ustedes saben, hace aproximadamente un año revelé que tengo lupus, una enfermedad que puede afectar a las personas de diferentes maneras», dijo Gomez a People en 2019. «He descubierto que la ansiedad, los ataques de pánico y la depresión pueden ser efectos secundarios del lupus, que pueden presentar sus propios desafíos. Es una lucha cotidiana».

Mayo es el Mes de Concienciación sobre el Lupus, que tiene como objetivo generar conciencia sobre la enfermedad crónica entre el público en general y la comunidad médica. Al igual que muchas otras afecciones potencialmente mortales, es importante conocer las primeras señales de advertencia para que los pacientes puedan comenzar a combatirlas desde el principio.

¿Qué es el lupus?
El lupus es una enfermedad autoinmune que ocurre cuando el sistema inmunitario de su cuerpo ataca sus propios tejidos y órganos.

«La inflamación causada por el lupus puede afectar a muchos sistemas corporales diferentes, incluidas las articulaciones, las células sanguíneas, los pulmones, el corazón, la piel y los riñones», dice Sandra Evans, reumatóloga jubilada especializada en lupus, a Yahoo Canadá. «Puede ser difícil de diagnosticar porque sus síntomas a menudo imitan otras afecciones».

Aunque la causa del lupus sigue siendo desconocida, Evans explica que la genética, la epigenética, las infecciones, los virus, ciertos medicamentos y los factores ambientales juegan un papel importante.

«Un estudio adicional fortalecerá nuestra comprensión de las causas del lupus, lo que debería conducir a un mejor diagnóstico, tratamiento y prevención», dice Evans.

¿Quién está en riesgo de lupus?

Si bien cualquier persona puede contraer lupus, la afección afecta principalmente a las mujeres entre las edades de 15 y 44.

«Aproximadamente nueve de cada 10 adultos con la enfermedad están las mujeres», explica Evans. «También es más común en mujeres de ascendencia hispana, nativa americana, asiática y afroamericana que en mujeres caucásicas».

Investigaciones recientes sugiere que las personas que tienen un familiar con lupus u otra enfermedad autoinmune pueden estar en mayor riesgo, pero es probable que una combinación de factores desencadene la afección.

¿Cuáles son los signos y síntomas del lupus?
No hay dos casos de lupus exactamente iguales, lo que hace que la enfermedad sea difícil de diagnosticar. Los síntomas pueden desarrollarse lentamente o aparecer repentinamente, y pueden ser leves o graves.

«La mayoría de las personas que viven con lupus también tienen ‘brotes’, donde los síntomas empeoran durante un período de tiempo, luego mejoran o incluso desaparecen por completo», dice Evans.

El signo más distintivo del lupus, una erupción facial que se asemeja a las alas de mariposa en ambas mejillas, ocurre en muchos, pero no en todos los casos. Otros síntomas incluyen dolor y rigidez, fiebre, fatiga, ansiedad, dificultad para respirar, ojos secos, dolores de cabeza, dolor en el pecho y lesiones en la piel.

«Ninguna prueba por sí sola puede diagnosticar el lupus, y podría tomar meses o incluso años para estar realmente seguro. Pero por lo general, se utilizan análisis de sangre y orina, un examen físico y biopsias de piel para hacer un diagnóstico», agrega Evans.

Si usted o un ser querido tiene síntomas de lupus, es importante hacer una cita para ver a un médico.

¿Cómo se trata el lupus?
El tratamiento puede depender de la gravedad de sus síntomas. Una vez que te diagnostiquen, tu médico te remitirá a un reumatólogo que trata síntomas como dolor en las articulaciones y fatiga.

«Su reumatólogo desarrollará un plan de tratamiento personalizado que lo ayudará a prevenir o tratar los brotes, equilibrar las hormonas, fortalecer el sistema inmunológico y reducir el dolor», dice Evans. «También puede ser referido a un dermatólogo para tratar problemas de la piel o a un nefrólogo si sus riñones están afectados».

Si tiene lupus, es probable que tenga una variedad de sentimientos sobre su afección, desde preocupación y miedo hasta frustración extrema. Los desafíos de vivir con la enfermedad pueden aumentar su riesgo de problemas de salud mental como el estrés, la ansiedad y la baja autoestima.

Para ayudar a sobrellevar la situación, Evans sugiere conectarse con otras personas que tienen lupus, reunir apoyo entre amigos y familiares, y hacer tiempo para el cuidado personal.

¿Cómo puedo prevenir el lupus?
No existe una sola manera de prevenir el lupus, pero saber qué causa la enfermedad puede ayudarlo a prevenir ciertos síntomas.

«Recomendaría limitar su tiempo bajo la luz solar directa, evitar el uso excesivo de medicamentos si es posible, dormir lo suficiente y desarrollar técnicas de manejo del estrés», sugiere Evans. «Al igual que con todos, es importante hacer ejercicio regularmente, beber mucha agua y comer una dieta saludable para prevenir virus o infecciones que pueden conducir al desarrollo de lupus».

Para más información, puedes visitar la Federación Española de Lupus