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El regreso de Selena Gomez by ELLE

Después de años luchando contra problemas de salud y de rotura de corazón, Selena Gomez comienza a hablar sobre la enfermedad mental, su nueva serie de Hulu y no saber su propia contraseña de Instagram

El lugar favorito de Selena Gomez para relajarse es su habitación glamurosa. Un pequeño espacio en la planta baja de su nueva casa en el área de Los Ángeles se abre a un patio de piedra que rodea una piscina en forma de ameba. En el interior, hay un espacio de cabello y maquillaje equipada con productos de su línea Rare Beauty; estantes de ropa para su programa de cocina, Selena+Chef; una selección de zapatos en una tarima de caja de zapatos; un sofá de terciopelo verde; un par de sillas de salón; una televisión de pantalla grande; una mini-nevera; y una espacio de refrigerios. Gomez me ve allí vestida con un jersey gris claro, mallas negras y zapatillas blancas, su cabello recogido en una cola de caballo. Ella, sus compañeros de cuarto y sus abuelos maternos, que vivían con ella antes de la cuarentena, pasan mucho tiempo aquí viendo baloncesto y pasando el rato.

Gomez se mudó a la casa poco antes de la pandemia, después de haber vendido recientemente dos casas anteriores.

«Probé un montón de vecindarios diferentes porque quería saber qué me iba a hacer sentir cómoda en una ciudad que no me hace sentir tan cómoda», dice. «Yo estaba como, ‘Oh, tal vez voy a probar West Hollywood’, pero yo estaba como, ‘No, ese no es mi rollo.’ Luego me mudé a Calabasas, y pensé que sería agradable y orientado a la familia, pero en realidad es muy abrumador y moderno ahora. Me llevó un tiempo averiguar qué era lo mejor para mí».

La casa en la que finalmente se instaló tiene un ambiente acogedor, ecléctico y colectivo, algo así como un chalet de esquí o una hermandad.

«Soy una persona muy común», dice Gomez. «Encuentro la felicidad cuando estoy con personas que amo».

Teniendo en cuenta los desafíos que ha enfrentado en la última década, no es sorprendente que se sienta más como en casa rodeada de familiares y amigos cercanos.

«Mi lupus, mi trasplante de riñón, la quimioterapia, tener una enfermedad mental, pasar por angustias muy públicas, todas estas fueron cosas que honestamente deberían haberme derrotado», dice. Gomez habla despacio y calmada, en un registro sorprendentemente bajo y sin inflexiones. «Cada vez que pasaba por algo, me decía: ‘¿Qué más? ¿Con qué más voy a tener que lidiar?’ » » ‘Vas a ayudar a la gente'», se dijo a sí misma. Eso es realmente lo que me mantuvo en marcha. Podría haber habido un momento en el que no fuera lo suficientemente fuerte, y habría hecho algo para lastimarme a mí misma».

Decir que la última década ha sido difícil para Gomez es un eufemismo masivo. Pero también ha sido increíblemente generativo. Durante la pandemia, mientras la mayoría de nosotros comíamos Double Stuf Oreos todo el día en pijama, Gomez estaba ocupada grabando la nueva serie de Hulu, Only Murders in the Building (su primer papel regular en la serie desde Wizards of Waverly Place). Protagonizada junto a Steve Martin y Martin Short, Gomez, que también es productora ejecutiva, interpreta a Mabel, una joven solitaria que vive en un lujoso edificio de apartamentos del Upper West Side. Cuando un residente es encontrado asesinado, conoce a sus vecinos y compañeros fanáticos del true-crime Charles y Oliver (Martin y Short), y los tres deciden investigar y crear su propio podcast, sobre todo como una excusa para pasar tiempo juntos.

Cuando Only Murders comenzó a grabarse en noviembre del año pasado, Gomez estaba emocionado, pero los protocolos de COVID lo hicieron estresante. «A nadie se le permitió estar en el set. Todos llevaban mascarillas y protecciones. Si tocaba un accesorio, lo limpiaban», dice. Para una escena de besos, se le pidió a Selena que se lavara la boca con Listerine después de cada toma, entre 7 y 10. «Me quemó la boca. Me sentía como: ‘Quiero vomitar’. Nunca he vivido un set así».

«Es una actriz brillante», me dice Martin Short por teléfono. «Y hay una calidez y belleza inmediata en ella». Ella también impresionó a Steve Martin. «Marty y yo quedamos noqueados por su comprensión de que la actuación silenciosa es una actuación poderosa», dice, y agrega: «Marty aún no entiende esto».

Los tres se unieron al instante, su dinámica en el set reflejando su dinámica lúdica en pantalla. Gomez, por ejemplo, se encargó de educar a Martin sobre ciertos desarrollos culturales.

«Había una línea en el guion que decía: ‘Ella es una OG’. Y Steve se acercó y dijo: ‘¿Puede alguien decirme lo que significa OG?’ « ella dice. » Me empecé a morir de la risa». En otra ocasión, ella le enseñó la letra de ‘WAP’. «Steve dijo: ‘Marty, acabo de escuchar nuevas letras de «Top Hat and Tails», recuerda Short.

A Gomez le encantaba trabajar con actores mayores. «Llegué a estar en un espacio con tanta sabiduría», dice. «Se convirtieron en mis tíos». Martin se hizo eco del sentimiento: «Terminamos sintiéndonos muy cerca de Selena».

Only Murders no fue el único programa que rodó durante la cuarentena.

Selena+CHEF se inspiró en la comida que la gente estaba publicando y la incapacidad de Gomez para hacerlo. «Todo el mundo se involucró mucho en la cocina durante la pandemia», dice. Se encontró mirando fotos de comida, deseando saber cómo prepararla.

Entonces, como una lo hace —si una es Selena Gomez— llamó a su equipo y le preguntó qué podía hacer durante la cuarentena que le permitiera divertirse cocinando. Poco después nació Selena + Chef. En la introducción, los alimentos llegan a su puerta, y cuando va a buscarlos, murmura: «Esto es lo que voy a quemar hoy». Entonces un famoso chef aparece (remotamente) en su cocina. Hasta ahora, ha cocinado con Nancy Silverton, Ludo Lefebvre y Antonia Lofaso, entre otros. La cocina de Gomez está equipada con cámaras y una televisión de pantalla grande, que se divide entre la cara del chef y sus manos. Gomez trata de mantenerse al día mientras sonríe y bromea. «Luego lo saco del horno, y digo: ‘Así es como se ve’ «. Ella entrega los resultados a sus abuelos y compañeros.

El espectáculo la hace feliz. Además de alimentar sus metas filantrópicas (el programa ha recaudado 360,000$ para 23 organizaciones sin fines de lucro durante solo las primeras dos temporadas), la ha ayudado a conectarse con los fanáticos de una manera muy auténtica. «Es lo más ‘yo misma’ que he estado en el mundo», dice. Ella se da cuenta de que puede no ser la cocinera más talentosa, pero lo hace de todos modos. Está haciendo todo lo posible. Los fanáticos se han acercado a ella para decirle: «Es realmente increíble que cometas errores».

Tomó tiempo para que Gomez, quien ha vivido su vida en el ojo público desde que tenía siete años, se sintió tan cómoda mostrando vulnerabilidad. La ex estrella infantil, que se convirtió en un nombre familiar cuando protagonizó el programa de Disney Channel, Wizards of Waverly Place, luchó con la falta de privacidad y la presencia constante de los medios de comunicación en su vida. «Durante un tiempo, me sentí como un objeto», dice. «Me sentí horrible durante mucho tiempo».

La primera vez que Gomez buscó tratamiento para la salud mental, poco después de que le diagnosticaran lupus en 2014, algunos asumieron que había ido a rehabilitación por abuso de sustancias. «Ni siquiera sé lo que realmente creían que estaba haciendo: drogas, alcohol, correr, ir de fiesta. La narrativa era muy desagradable».

Así que Gomez decidió darle la vuelta al guion. Publicó la frase en Instagram que decía: «Quiero reclamar mi nombre». Habló abiertamente de sus luchas: «Sí, me fui. Sí, lucho con la salud mental. He estado con depresión y he tenido ansiedad». En 2018, Gomez fue diagnosticada con trastorno bipolar. «Sentí que un peso enorme se me levantó cuando me enteré», dice. «Podría respirar hondo y decir: ‘Bueno, eso explica mucho’. «

Una forma en que Gomez ha tomado el control de su salud mental es dejando ir las redes sociales. Hace cuatro años, era la persona más seguida en Instagram. Y sin embargo, aunque amada por millones de fans, luchó con la negatividad que a menudo surgió en los comentarios. Ella se preguntó a sí misma:

«¿Cuál es el propósito de esto?» Visitar a los niños en las salas de los hospitales, hacer que los fans se acercaran para decirle cómo ‘Lose You to Love Me’ los ha ayudado a través de un divorcio, estas cosas significaron más para ella que decir, publicar una foto al azar de sus uñas. «Me siento como, ‘Tengo que hacer algo [más]. Después de que me haya ido, quiero que la gente me recuerde por mi corazón». Y así, en 2017, entregó las riendas (y contraseñas) de sus cuentas de redes sociales a su asistente. Ella todavía proporciona fotos y citas, pero ya no publica directamente ella misma. «No lo tengo en mi teléfono, así que no hay tentación. De repente tuve que aprender a estar conmigo misma. Eso era molesto, porque en el pasado, podía pasar horas mirando la vida de otras personas. Me encontraría casi dos años en el feed de alguien, y luego me daría cuenta: ‘¡Ni siquiera conozco a esta persona!’ Ahora obtengo información de la manera correcta. Cuando mis amigos tienen algo de qué hablar, me llaman y me dicen: ‘Oh, hice esto’. No dicen: ‘Espera, ¿viste mi post?’ «

«Sentí que un peso enorme se me quitó cuando me enteré», dice Gomez sobre haber sido diagnosticada con trastorno bipolar. «Podría respirar hondo y decir: ‘Bueno, eso explica mucho’. «

Evitar las redes sociales despejó el espacio mental, lo que permitió a Gomez centrarse en proyectos y causas que le hablaron en un nivel más profundo. «Fue muy agradable», dice. «Sentí que de repente pude estar tan presente». Comenzó a desarrollar Rare Beauty, una colección de maquillaje que trata de abrazar su belleza natural y rechazar los estándares poco realistas de perfección.

«He pasado años de mi vida tratando de parecerme a otras personas. Vería una imagen, y diría: ‘Dios mío, ¿por qué no me veo así?’ Nada de eso fue bueno para mí». Con Rare Beauty, quiere empoderar a las mujeres para que usen maquillaje porque quieran, no porque lo necesiten. Y como todas sus empresas, la marca tiene un lado caritativo: el Fondo de Impacto Rare, que tiene como objetivo recaudar  100 millones$ en los próximos 10 años para mejorar el acceso a los servicios de salud mental. «Todo lo que me apega tiene un aspecto benéfico. Si algo bueno no está saliendo de ella, no lo voy a hacer. No necesito dinero», dice. «Necesito gente que quiera pelear conmigo».

Trajo el mismo espíritu de lucha a Instagram. Al reconocer que tenía una plataforma poderosa, incluso sin su microgestión todos los días, decidió usar su cuenta para el bien social. Antes de la última elección, Gomez nunca había votado, y comenzó a pensar en por qué había parecido tan difícil. «Al principio solo era yo la que educaba a la gente sobre el proceso de votación», dice. Se involucró con la organización When We All Vote y se unió al ‘Voting Squad’ de Michelle Obama, prestando su Instagram a activistas, filántropos, maestros, terapeutas y psicólogos. El caos de la administración pasada también la llevó a reflexionar sobre su herencia mexicoamericana de maneras que no lo había hecho antes. Pensó en el racismo que había experimentado de primera mano con su padre. «Al crecer, no teníamos mucho y nos trataron mal. A mi papá lo detenían todo el tiempo, y no hacía nada la mayor parte del tiempo». Una vez, en un concierto de Shania Twain en Dallas, alguien (que claramente no la reconoció) lo llamó un «wetback» (espalda mojada). Gomez estaba apopléctica. «¡Quería mostrarle mi Instagram!», bromea irónicamente. Pero su papá le habló. » ‘No hay nada que podamos hacer'», recuerda que él le dijo en ese momento. » «Solo va a empezar más problemas para mí, no para ellos. Podríamos ser expulsados de este lugar». «

Hoy en día, Gomez está canalizando su indignación en acción, utilizando su plataforma para hacer campaña contra la desinformación y el discurso de odio y crear conciencia sobre la trata de personas y la difícil situación de los inmigrantes indocumentados en Living Undocumented, la serie documental de Netflix que ayuda a producir ejecutivamente. También está usando su poder y posición para celebrar a otras superestrellas Latinx. Un ejemplo: En la sombra de la montaña, un biopic que está produciendo y protagonizando sobre Silvia Vásquez-Lavado, una empresaria peruana y alpinista a tiempo parcial, y la primera mujer abiertamente gay en escalar las Siete Cumbres.

En marzo de este año, Gomez encontró otra manera de conectar a su comunidad Latinx: Revelación, su primer disco en español. La pandemia le proporcionó la pausa perfecta que necesitaba para poner en marcha este proyecto.

«Fue un desafío», dice. «Creo que hablar en español es mucho más fácil que cantar». Pero con un poco más de tiempo en sus manos de lo habitual, Gomez pudo trabajar con un entrenador español y realmente clavarlo. «Me aseguré de no parecer una tonta», dice. «Me enfoqué tanto en asegurarme de que el idioma que estaba hablando, y la forma en que lo estaba hablando, fuera auténtico. Quería que rezumara amor, que hablara sobre el dolor, pero de una manera que fuera segura. Hay una canción sobre chicas que se despiden de cosas que no son buenas para nosotras».

Hace varios meses, Gomez le dijo a un reportero que estaba considerando dejar la música; ella no siente que se la tomen en serio como música. Pero cuando se le pregunta al respecto ahora, ella se niega. «No creo que deje de hacer música», dice. Pero, admite, todavía siente que está constantemente tratando de probarse a sí misma. «No estoy diciendo que quiero un Grammy. Simplemente siento que estoy haciendo lo mejor que puedo, y todo se trata de mí. A veces, eso realmente puede llegar a mí». La música, a diferencia de la actuación, es tan personal que ella dice: «Te estás desudando». Salir de Instagram ha ayudado a detener el flujo emocional, y le ha dado el espacio para tomar riesgos más creativos. «Este pequeño teléfono que tenía 150 millones de personas en él, simplemente lo aparté», dice. «Eso fue un gran alivio para mí».