¿Por qué Selena Gomez es cofundadora de una empresa de medios de salud mental con su madre Mandy Teefey y la maga de los boletines informativos Daniella Pierson?

La franqueza de Gomez sobre sus problemas de salud mental le ha ganado el cariño de millones de fanáticos. Ahora está canalizando su influencia hacia un negocio que ayudará a otros a hablar y sentirse visto.

«Una vez que comprendí lo que estaba pasando en mi mente, adquirí un sentido de propósito»

Hace poco más de un año, Daniella Pierson respiró hondo e hizo clic en un enlace de Zoom. La joven de 25 años todavía no podía creer a quién iba a entrevistar, y mucho menos sobre algo tan íntimo como la salud mental. Pero cuando las otras ventanas aparecieron en su pantalla, se relajó. Estaba Mandy Teefey, la productora conocida por el programa de Netflix, 13 Reasons Why, llevando una sudadera en su habitación. Y luego estaba la hija de Teefey, Selena Gomez, acurrucada en su sofá con una cómoda manta.

La entrevista, para The Newsette, un boletín de moda de la Generación Z que Pierson comenzó cinco años antes en la universidad, había sido posible gracias a una serie de conexiones fortuitas. Y tal vez porque se planeó explícitamente para discutir la salud mental, la conversación se profundizó rápidamente. Teefey habló sobre su TDAH y ansiedad. Gomez recordó cómo la prensa saltó sobre ella cuando comenzó a hablar sobre las dudas y la autoestima: «Me enfadé mucho porque mi historia se tergiversó».

Pierson se vio obligada a compartir que sufría de TOC, algo que nunca había admitido públicamente, en parte debido al estigma en la comunidad hispana de la que provenía. Hubo algún tipo de magia entre las tres mujeres. Mirando hacia atrás, Gomez dice:

“Es uno de los momentos en los que me sentí más cercana a mi mamá: nos reunimos para hablar sobre algo que cada una ha experimentado a su manera. Fue maravilloso. Y luego ser entendida por Daniella fue aún mejor». Ninguna de ellas quería que la conversación terminara, así que decidieron … que no sería así.

A principios del próximo año, Pierson, Teefey y Gomez lanzarán WonderMind, una compañía de medios que se enfoca en la salud mental de una manera que nunca antes se había hecho. En un acalorado mercado de startups de salud mental, repleto de aplicaciones de bienestar y plataformas de terapia, WonderMind persigue un obstáculo social más arraigado: el estigma. El objetivo de las fundadoras es nada menos que normalizar la salud mental y hacer que sea interesante hablar de ello.

«Queríamos crear algo fuera de lo normal y que se metiera en lo importante, lo que realmente podría ayudar a las personas», dice Teefey, quien dirige el contenido creativo de WonderMind.

En lugar de adoptar un tono médico o sermoneador, ese contenido se filtrará a través de la lente del estilo de vida y el entretenimiento. Se implementará con una red de podcasts y artículos diarios llenos de consejos, recursos y entrevistas, y seguirá con una línea de herramientas innovadoras para la aptitud mental. También generará ingresos a través de asociaciones corporativas y el desarrollo de la propiedad intelectual (libros, ensayos y episodios de podcasts sobre una amplia gama de temas relacionados) en posibles series de televisión y películas para Hulu, Netflix y universales del mundo.

«Creo que los medios más el producto equivalen a un ecosistema», dice Pierson, que es co-directora ejecutiva con Teefey. “Y tenemos grandes marcas que ya expresan interés en la publicidad y son socios nuestros. Estamos entusiasmadas por construir un negocio lucrativo. Porque la mejor manera de garantizar que la sociedad preste atención a un problema es ganar dinero con él. Así es como se hacen los verdaderos movimientos «.

Los expertos coinciden en que la idea es realmente prometedora. GIMBHI, que analiza y apoya el espacio de inicio de salud mental, predice que las inversiones de capital de riesgo para 2021 duplicarán con creces los 2.3 mil millones de dólares en 2020 (WonderMind ha recaudado fondos semilla de inversores estratégicos). Con la telesalud y la terapéutica digital obteniendo la mayor parte de la financiación, Shivan Bhavnani, el fundador de GIMBHI, cree que una empresa de contenido centrada en la salud mental está a la vanguardia. “El gran problema con las aplicaciones”, dice, “es que el compromiso es muy bajo. Pero, ¿qué hace la gente con regularidad? Consumir medios. A medida que reconozcamos el efecto de los medios y la tecnología en nuestra salud mental, creo que esto se convertirá en un área muy grande «.

 

Si alguien está al tanto de los efectos de los medios y la tecnología en nuestra salud mental, tanto buenos como malos, esa es Selena Gomez. Con 269 millones de seguidores en Instagram, la joven de 29 años es el modelo de celebridad que a menudo eclipsa al ser humano en el centro. Pero Gomez ha luchado mucho para no permitir que eso suceda, a un precio no muy pequeño.

Este año encabezó las listas de éxitos con su primer álbum en español, ‘Revelación’, mientras era productora ejecutiva y protagonista de ‘Selena + Chef’ de HBO Max y ‘Solo Asesinatos en el Edificio’ de Hulu (Disney+), junto a Steve Martin y Martin Short.

Pero en 2016, cuando Gomez estaba de gira con su álbum Revival, comenzó a tener ataques de pánico antes de subir al escenario. Había crecido ante el ojo público, consiguiendo su primera oportunidad como actriz en ‘Barney & Friends’ a los 7 años, y luego en Disney con ‘Los Magos de Waverly Place’ a los 14. Pero cuando era adolescente, su carrera como cantante y todo lo que la acompañó la arrojó a nuevas alturas en la estratosfera de las estrellas del pop. La fama se extendió como una tormenta de escrutinio de categoría 4, con fanáticos tan incondicionales que se hicieron llamar ‘Selenators’ y críticos igualmente viciosos. Separaron cada detalle íntimo, cada centímetro de su cuerpo, sin descanso. Durante la gira, los ataques de pánico siguieron llegando, por lo que canceló el resto de sus shows y se registró en una instalación para recibir tratamiento para su salud mental.

Gomez también cerró sus cuentas de redes sociales. Ella dice que Instagram «le hacía sentir como, vaya, soy un pedazo de mierda. Y no me veo tan bien y no me siento tan bien». Irónicamente, sin embargo, las redes sociales eran el lugar donde se acumulaban sus fans. En el momento en que dejó Instagram, era la persona más seguida en la plataforma.

«Hubo una gran liberación al no sentirme como si estuviera dentro de este pequeño teléfono donde la gente dice las cosas más horribles», dice Gomez. “¿Por qué iba a llenar mis días con eso? También comencé a darme cuenta de que todo este mundo de personas estaba viviendo una vida poco realista. Eran perfectos, hermosos y felices todo el tiempo. Pero una vez que cerré la aplicación y miré hacia arriba, pensé: Espera un momento. Voy a hablar con este cajero sobre mi bebida y voy a hablar con esta persona con la que me encontré. Se trata de tener una conexión humana con las personas «.

Cuando reapareció en noviembre de 2016 para aceptar un trofeo a la ‘Mejor Artista Pop/Rock Femenina’ en los American Music Awards, entre lágrimas le contó a la audiencia por lo que había pasado y anunció su nueva versión en las redes sociales.

“No quiero ver sus cuerpos en Instagram; Quiero ver lo que hay aquí «, dijo, señalando su corazón. «No estoy tratando de obtener su validación – ni la necesito».

En el futuro, Gomez estaba decidida a recuperar su narrativa. Regresó a Instagram con la misión de mostrarlo como era. Al año siguiente, cuando su lupus (en remisión ahora) requirió un trasplante de riñón y su amiga Francia Raisa se convirtió en su donante, Gomez publicó selfies del hospital. El año pasado, cuando reveló su diagnóstico de trastorno bipolar en el programa en vivo de Instagram de Miley Cyrus, el clip, como era de esperar, se volvió viral. “Estará conmigo por el resto de mi vida”, dice sobre la ansiedad y la depresión, “y eso está bien porque ahora he trabajado con un psiquiatra y un terapeuta, y dedico tiempo a cuidar esa parte de mi vida, la salud.»

Gomez ha hecho del tema central para su marca personal, incluida su compañía de cosméticos, Rare Beauty, que fundó en 2019 y anunció el año pasado que recaudaría 100 millones de dólares para servicios de salud mental en comunidades desatendidas. “Una vez que comprendí lo que estaba pasando en mi mente, adquirí un sentido de propósito”, dice ella. «Cualquier cosa de la que forme parte, ya sea con Puma u otro acuerdo, debe tener un elemento caritativo o en el espacio de la salud mental». Mientras tanto, se volvió más estratégica sobre su influencia, produciendo proyectos como Living Udocumented. (Su padre, Ricardo Gómez, nació aquí de padres que inmigraron de México, y ella lleva el nombre de la cantante tejana Selena Quintanilla). También comenzó a expresar sus opiniones en las redes sociales, ya sea defendiendo los derechos reproductivos de las mujeres o criticando a Facebook por su papel en el motín del Capitolio y difundiendo desinformación sobre COVID-19. “A lo largo de los años”, dice, “siento que he ganado esta confianza en mí misma, no como, oh, me veo bonita. Es la confianza de que sé de lo que estoy hablando«.

Ahora, esa confianza ganada con tanto esfuerzo es lo que Gomez está aportando a WonderMind, donde ayudará con el contenido detrás de ella. «Algo que siempre he intentado hacer en mi carrera es asegurarme de prestar mi voz a los lugares donde importa», dice. «Y tengo que darle crédito a mi mamá por eso porque ella me enseñó todo».

Mandy Teefey fue adoptada y creció en una zona difícil de Grand Prairie, Texas. Cuando se quedó embarazada en la escuela secundaria, «eso es lo que se hacia», dice. “Había muchas pandillas, mucha violencia. Perdí a muchos amigos, estuve expuesta a las drogas y sí. Si fuera la misma persona que era hace 20 años, probablemente estaría en la cárcel porque ese era mi camino».

Tuvo a su bebé a los 16 años y logró graduarse de la escuela secundaria, pero tuvo que dejar de lado la universidad para criar al niño. “Me abrí camino aprendiendo sobre la marcha”, dice. De hecho, Teefey estaba empezando a encontrar su pasión por la narración: actuando en obras de teatro y haciendo una pasantía para un festival de cine donde, a los 24, comenzó a producir promociones y comerciales.

Luego, cuando Gomez tenía 7 años, vio un anuncio de audición para Barney. “Fuimos e hicimos fila, y el resto es historia”, dice Teefey. Cuando se mudaron a Hollywood en 2006, Teefey había producido varios proyectos y planeaba hacer más. Pero no fue fácil. «Obtienes automáticamente ese título de ‘momager’, con una connotación negativa de que estás viviendo indirectamente a través de tu hijo», dice. “Eso no podría haber estado más lejos de la verdad, porque no quería ser famosa. Quería contar historias. Pero [dando por hecho] que solo pude producir porque soy su madre. La gente tardó mucho en tomar mis notas en serio».

Un punto de inflexión llegó con 13 Reasons Why. Un día, Teefey estaba en Barnes & Noble cuando le llamó la atención la portada de un libro con una niña en un columpio. Era una novela sobre una estudiante de secundaria que muere por suicidio y deja una caja de cintas de casete para las personas que ella sintió que desempeñaron un papel. «Los fans de Selena escribían sobre el acoso y cómo querían morir», recuerda haber pensado Teefey. Había perdido gente por suicidio y nadie hablaba de eso. Tan pronto como pudo, llevó al autor, Jay Asher, a Los Ángeles. Lo llevó a cenar a Rock n Roll Sushi en Sunset, donde ella y Gomez le encantaron con los derechos cinematográficos.

Pero a Teefey le llevó ocho años y mucha lucha para lograrlo. Originalmente, lanzó el proyecto con Gomez, entonces de 17 años, en el papel principal. “Dondequiera que íbamos, decían: ‘¿De verdad, una niña de Disney con suicidio? ¿Los niños quieren hablar sobre esto? ‘Yo estaba como,’ Sí, los niños quieren hablar sobre esto’”. Cuando finalmente salió 13 Reasons Why en 2017, era una serie de Netflix, no una película, y Gomez estaba como productora ejecutivo, no una estrella. La serie fue controvertida. Los grupos de defensa se quejaron de que era demasiado gráfico y advirtieron que les daría ideas a los niños. (Algunos estudios encontraron un aumento en los suicidios de jóvenes después de su emisión, aunque es imposible identificarlo en el programa). Otros dijeron que fue sensacional. Pero el programa fue un éxito y las llamadas y los mensajes de texto a las líneas directas de suicidio aumentaron, una señal de que más personas estaban pidiendo ayuda. En las escuelas y en el hogar, los adultos hablaban con los niños sobre el suicidio de adolescentes. “Tomamos una postura”, dice Teefey. “Lo hicimos en voz alta. Y realmente supuso un cambio en la conversación sobre salud mental «.

Pero durante la ejecución del programa, el historial de salud mental de Teefey la alcanzó. «Por primera vez», dice, «simplemente caí al suelo y dije, no puedo levantarme». Se registró en una instalación y descubrió que la habían diagnosticado erróneamente como bipolar. Sus dificultades estaban relacionadas con un trauma no resuelto de la niñez que desencadenó sus emociones; ella también tenía TDAH, y cuando su cerebro estaba sobreestimulado, se congelaba. Desde entonces, ha aprendido habilidades para afrontar la situación. “Uno de mis trucos favoritos que aprendí”, dice ella, “es que si estás muy enfadada con alguien y no se te pasa, inflar un globo, dibujar su cara en él y reventarlo; a veces tienes que hacerlo, hazlo un par de veces. Pero déjame decirte que funciona».

Mientras tanto, en el otro lado del país, Pierson estaba aprendiendo todo sobre cómo aprovechar la influencia para hacer crecer un negocio. En 2015, como estudiante de tercer año en la Universidad de Boston, descubrió una forma inteligente y benignamente engañosa de generar lectores para su boletín, The Newsette. «No estoy orgullosa de esto», dice, «pero definitivamente fue así como comencé a llegar a unos pocos miles de suscriptores». Pierson encontraba amigos de la escuela secundaria en Facebook, luego se comunicaba con sus nuevos amigos en la universidad y les decía: «Oye, estoy haciendo una pasantía para esta compañía de boletines realmente genial. Para convertirte en embajador, solo tienes que conseguir que 10 amigos se registren y puedes ponerlo en tu currículum». Sabía que nadie respondería si decía que era su empresa, porque ¿a quién le importaba un estudiante universitario al azar? Su artimaña funcionó. “Fue muy alto”, recuerda al ver subir el conteo de suscriptores. «Era como si estuviera robando bancos». Cuando los primeros enlaces para el marketing de afiliación le reportaron 1,000 dólares, ella sabía que tenía lectores valiosos, ellos estaban comprando lo que ella estaba escribiendo.

Pero en su último año, las cosas empezaron a desmoronarse. Pierson suspendió un proyecto de la clase después de que los otros estudiantes se quejaron de que pasaba demasiado tiempo en The Newsette. Si no subía su GPA, la echarían. Hasta ese momento, nunca le había contado a nadie sobre su TOC. La madre de Pierson se había criado en la pobreza en Colombia. «Especialmente siendo hispano», dice Pierson, la salud mental no era algo de lo que hablaran. Solo se había dado cuenta de que tenía TOC al ver una película en la escuela secundaria. «Es realmente una maldición», dice. “Me estaría despidiendo de mi mamá y me vendrían a la mente cientos de pensamientos intrusivos: ¿Qué pasa si ella tiene un accidente automovilístico? ¿O salta por un acantilado? ¿O muere? La única forma de sofocarlos era hacer un ritual. Me hizo operar como al 50 por ciento». El último año, la abrumaba. “Uno de mis rituales sería, tengo que mirar debajo de la cama antes de irme a dormir y repetir eso hasta que me quite la sensación de incomodidad. Pero no iba a desaparecer. Me frustraba tanto que me golpeaba las manos en el suelo hasta que sangraban. Una noche, mi novio me miró y me dijo: ‘¿Qué diablos es esto?’”. Él le buscó un médico y ella comenzó a tomar Prozac. «Cambió mi vida por completo».

Después de la universidad, Pierson intentó recaudar dinero pero fracasó. En retrospectiva, fue una suerte, dice, porque creó el boletín a través de asociaciones de marca y aprendió qué hizo que los lectores hicieran clic: una línea de asunto convincente con una combinación de tendencias, noticias, compras y una sesión de preguntas y respuestas con una mujer notable, idealmente una con un gran número de seguidores sociales. Un día de 2018, recibió un mensaje en LinkedIn de Sandra Campos, entonces directora ejecutiva de DVF, la empresa de Diane von Furstenberg. Fue a una reunión e impresionó tanto a Campos que la llevaron a conocer al jefe en el acto. “Diane von Furstenberg estaba sentada en el sofá y me saludó con esa voz”, recuerda Pierson. “Sabía en ese momento, si no me destaco en este momento, habré el apuntado a los más alto en mi vida. Así que la miré a los ojos y le dije: «Tu marca tiene que ver con el empoderamiento femenino. ¿Qué es más empoderador para las mujeres que dejar que una mujer de 23 años con su propio negocio haga esto por ti?»

The Weekly Wrap, el boletín de DVF en asociación con The Newsette, surgió de esa reunión. Se lanzó en septiembre de 2019 y, desde entonces, von Furstenberg le ha abierto muchas puertas a Pierson, incluso a Amazon, que se ha asociado con The Newsette en campañas publicitarias y narrativas para su plataforma. Con 500.000 suscriptores, The Newsette está en camino de generar $40 millones en ingresos este año.

Y resultó que, Campos también había ayudado a Gomez a lanzar su primera línea de ropa y estilo de vida, Dream Out Loud, casi una década antes. Una gran admiradora del trabajo de Teefey, Campos la sugirió para una sesión de preguntas y respuestas en el Weekly Wrap y le presentó a Pierson. Se llevaron bien, y un año después, Teefey sacó a su hija en Zoom.

En WonderMind, Pierson ve enormes oportunidades para asociarse con otras marcas. «Con The Newsette, quería hacerlo sobre mujeres», dice. “Quería que las empresas sintieran que invertir en iniciativas de igualdad de la mujer era bueno para los negocios. Así que estamos intentando hacer lo mismo aquí. Estamos tratando de hacer que la salud mental sea un buen negocio para los socios con los que trabajamos».

Los fundadores de WonderMind dicen que muchos de sus productos se basarán en tratamientos que los hayan ayudado en sus propios viajes de salud mental. “Queremos ofrecer las herramientas que me ofrecieron en una instalación que cuesta 1500 dólares cada día”, dice Teefey. «Gracias a Dios, mi seguro lo cubrió, pero no todos tienen acceso a eso». Una herramienta que están planificando es un diario con ejercicios que «te ayudan de manera entretenida», dice Pierson. «No como, ‘Escribe cinco cosas por las que estés agradecido’. Los médicos y expertos en bienestar nos ayudarán a crear ejercicios que se sientan divertidos y catárticos».

Las entrevistas con los pies en la tierra serán una parte importante de su contenido diario.

«Hablaremos con psiquiatras y terapeutas destacados que cobran mil dólares la hora y compartiremos sus recursos», dice Pierson. “También entrevistaremos a celebridades y les haremos preguntas que la mayoría de la gente no hace. Queremos ser ese lugar donde la gente se sienta cómoda para hablar sobre las cosas que se esconden debajo del capó».

Teefey presentará un podcast con todo tipo de invitados, no solo terapeutas, sino también políticos, maestros, atletas, expertos en el cerebro y celebridades. Bill Burr, por ejemplo”, dice. «Es un comediante, y todo su stand-up se trata de cómo los hombres empujan las cosas hacia abajo. Así que quiero que venga». En cuanto a la elección de la propiedad intelectual para el desarrollo de películas y televisión, el espíritu rector de Teefey será lo que se siente real. «Con contenido que es sensible», dice, «la clave es la autenticidad. No a todo el mundo le va a gustar todo lo que haces. Solo tienes que aceptarlo. Porque si no nos enfrentamos a estos problemas y nos escuchamos unos a otros, no vamos a progresar».

Gomez está de acuerdo. Mirando hacia atrás en 13 Reasons Why, todavía piensa que lo más importante era dejar que la luz entrara en la habitación. “Estos problemas, ya sea que quieras ignorarlos o hacerlos bonitos, son muy reales”, dice Gomez. “Y mostramos cómo se puede prevenir, cómo tal vez puede hablar con alguien que cree que se siente solo. Comenzó una conversación, y es una conversación que tú y yo todavía estamos teniendo ahora».

 

 

 

 

By Entrepreneur 

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